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Resumen

Cada día, alrededor de 28 personas en los Estados Unidos mueren en choques automovilísticos relacionados con el alcohol – esa es una persona cada 52 minutos. En 2019, estas muertes alcanzaron el porcentaje más bajo desde 1982, cuando NHTSA comenzó a reportar datos sobre alcohol - pero aún así, 10,142 personas perdieron la vida. Todas estas muertes se hubieran podido prevenir.

El Asunto

Cómo el alcohol afecta la capacidad de manejar

El alcohol es una sustancia que reduce la función del cerebro, afectando el pensamiento, el razonamiento y la coordinación muscular. Todas estas habilidades son esenciales para operar un vehículo de manera segura.

A medida que aumentan los niveles de alcohol en el sistema de una persona, también aumentan los efectos negativos sobre el sistema nervioso central. El alcohol se absorbe directamente a través de las paredes del estómago y el intestino delgado. Luego pasa al torrente sanguíneo donde se acumula hasta que el hígado lo metaboliza. El nivel del alcohol de una persona, se mide por el peso del alcohol en un cierto volumen de sangre. Esto se llama la Concentración de Alcohol en la Sangre, o BAC (por sus siglas en inglés). Con un BAC de .08 gramos de alcohol por decilitro de sangre (g/dL), aumenta exponencialmente el riesgo de chocar. Debido a este riesgo, es ilegal en todos los 50 Estados, el Distrito de Columbia y Puerto Rico manejar con un BAC de .08 o más, excepto en Utah donde el limite de BAC es .05.

Sin embargo, incluso una cantidad pequeña de alcohol puede afectar la capacidad de manejar. En 2019, murieron 1,775 personas en choques relacionados con el alcohol, en los que un conductor tenía un BAC de .01 a .07 g/dL.

BAC se mide con un alcoholímetro, un dispositivo que mide la cantidad de alcohol en la respiración del conductor, o mediante un análisis de sangre.

Los Efectos de la Concentración de Alcohol en la Sangre

Concentración de Alcohol en la Sangre (BAC) en g/dL Efectos Típicos Efectos Predecibles en Manejar
 
.02 Un poco de pérdida de juicio; relajación, ligero calor corporal, estado de ánimo alterado Disminución de las funciones visuales (seguimiento rápido de un blanco en movimiento), disminución de la capacidad para realizar dos tareas al mismo tiempo (atención dividida)
.05 Comportamiento exagerado, puedes tener pérdida de control de los músculos pequeños (por ejemplo, enfocando los ojos), juicio alterado, generalmente sientes una buena sensación, alerta disminuida, pérdida de inhibición Coordinación reducida, capacidad reducida para seguir objetos en movimiento, dificultad con manejar, respuesta reducida a situaciones de emergencia en manejar
.08 La coordinación muscular se vuelve pobre (por ejemplo, equilibrio, habla, visión, tiempo de reacción y el oído), detectar el peligro sea más difícil; el juicio, el autocontrol, el razonamiento y la memoria están deteriorados Concentración, pérdida de memoria a corto plazo, control de velocidad, capacidad reducida de procesamiento de información (por ejemplo, detección de señales, búsqueda visual), percepción alterada
.10 Deterioro claro del tiempo de reacción y control, arrastrar las palabras, coordinación deficiente y pensamiento ralentizado Capacidad reducida para mantener la posición del carril y frenar adecuadamente
.15 Mucho menos control muscular de lo normal, pueden ocurrir vómitos (a menos que este nivel se alcance lentamente o una persona haya desarrollado tolerancia al alcohol), pérdida significativa de equilibrio Deterioro sustancial en el control del vehículo, la atención a la tarea de manejar y el procesamiento necesario de la información visual y auditiva
Table describing BAC and typical effects of various BAC levels
El Asunto

Factores de Riesgo

Conducir después de haber tomado

Manejar después de haber tomado es fatal. Sin embargo, todavía continúa sucediendo en todo los Estados Unidos. Si manejas mientras estás bajo los efectos del alcohol, podrías ser arrestado, o lo que es peor—estar involucrado en un choque automovilístico que cause lesiones graves o muerte.

Aproximadamente un tercio de todas las fatalidades por choques automovilísticos en los Estados Unidos involucran a conductores ebrios (con BACs de .08 o más). En 2019, 10,142 personas murieron en estos choques prevenibles. De hecho, en promedio durante el período de 10 años desde 2010-2019, más de 10,000 personas murieron cada año en choques por manejar en estado de embriaguez.

En cada Estado, es ilegal manejar borracho; sin embargo, una persona murió en un choque por manejar borracho cada 52 minutos en los Estados Unidos en 2019.

Edad

Los choques automovilísticos son una de las causas de muerte entre los adolescentes, y alrededor de un cuarto de estos choques involucran a un conductor menor de edad en estado de ebriedad. En 2019, el 24% de los conductores jóvenes de 15 a 20 años que murieron en choques tenían un BAC de .01 g/dL o más. 

Para reducir los choques fatales relacionados con el alcohol entre los jóvenes, todos los estados han adoptado una edad legal mínima de 21 años de edad para consumir el alcohol. NHTSA estima que las leyes sobre la edad mínima para beber han salvado 31,959 vidas entre 1975 y 2017.

Sin embargo, en 2019, los adultos de 21 a 24 años de edad fueron el grupo con el mayor porcentaje de conductores ebrios (con BACs por encima de .08 g/dL o más) con un 27%, seguidos por los adultos de 25 a 34 años, con un 25%. Los hombres son más propensos que las mujeres a estar involucrado en este tipo de choque, con 4 conductores varones borrachos para cada conductora borracha.

Motociclistas

En 2019, 4,733 operadores de motocicletas murieron en choques automovilísticos. De ellos, 1,383 (29%) estaban borrachos (BACs de .08 o más). 

Se descubrió que los motociclistas involucrados en choques mortales tenían el porcentaje más alto (25%) de conductores borrachos que cualquier otro tipo de vehículo.

El grupo de 40 a 44 años tuvo el porcentaje más alto, 40%, de operadores de motocicletas borrachos que murieron en 2019.

Abuso de Alcohol y el Costo

Los reincidentes que beben y manejan son un problema muy real y muy fatal. Los conductores con BACs de .08 g/dL o más que fueron involucrados en choques fatales tuvieron 4 veces más probabilidades de tener condenas previas por manejar en estado de embriaguez que los conductores sin alcohol en sus sistemas (9% y 2%, respectivamente). 

Cuando se trata de manejar ebrio, no sólo afecta al conductor. En 2019, entre los niños (de 14 años o menores) que murieron en choques automovilísticos, 19% murieron en choques por conducir en estado de ebriedad. El 53% de las veces, era el conductor del niño el que estaba borracho. 

Además del costo humano en nuestro país del manejar borracho, el impacto financiero es devastador: según los números de 2010 (el año más reciente para el que se dispone de datos de costos), los choques que involucran a conductores bajo los efectos cuestan a los Estados Unidos $44 mil millones anualmente.

El Asunto

Las Consecuencias

Conoce los Hechos Las interacciones entre el alcohol y otras sustancias en el cuerpo, tales como ciertas medicinas o drogas ilegales, aumentan el deterioro y hacen que manejar sea más arriesgado. Ver También El Manejar Bajo la Influencia de las Drogas

Manejar un vehículo mientras estás bajo los efectos es un crimen peligroso. El cumplimiento duradero de las leyes sobre manejar ebrio ha sido un factor importante en la reducción de las muertes por manejar borracho desde la década de 1980. Los cargos van desde delitos menores a delitos graves, y las sanciones por manejar bajo los efectos pueden incluir la revocación de la licencia de manejar, multas y tiempo en la cárcel. También es extremadamente caro. Una ofensa por primera vez puede costarle al conductor más de $10,000 en multas y honorarios legales.

Muchos estados requieren que los infractores instalen dispositivos de bloqueo de encendido para prueba de alcohol, por cuenta del conductor. Un dispositivo de bloqueo de encendido es un dispositivo de prueba de aliento del conductor conectado al encendido de un vehículo. El vehículo no se puede operar a menos que el conductor sople en el interbloqueo y tenga un BAC por debajo de un límite bajo preestablecido, generalmente 0.02 g/dL. NHTSA apoya firmemente la expansión de bloqueo de encendido como una tecnología probada que evita que los conductores ebrios se pongan al volante.

El Asunto

Comportamiento responsable

SER UN CONDUCTOR RESPONSABLE ES SIMPLE — SI ESTÁS TOMANDO, NO MANEJES. 

  1. Antes de beber, elije a un amigo que no beberá para ser el conductor designado.
  2. No dejes que tus amigos manejen bajo los efectos del alcohol.
  3. Si has estado bebiendo, llama a un taxi, un servicio de viaje o un amigo sobrio. 
  4. Si tienes una fiesta donde se servirá alcohol, asegúrate de que todos los invitados se vayan con un conductor sobrio.
  5. Siempre lleva abrochado el cinturón de seguridad—es tu mejor defensa contra los conductores bajo los efectos del alcohol.
NHTSA en Acción

NHTSA se dedica a eliminar los comportamientos riesgosos en las carreteras de nuestra nación

A través de investigaciones, campañas de concientización pública y programas estatales de subvenciones de seguridad, NHTSA demuestra su compromiso con la eliminación del manejo borracho. Nuestros programas han reducido consistentemente las muertes por choques relacionados con el alcohol. Continuaremos hasta que no haya choques por manejar ebrio en nuestras carreteras.


Más Información (en inglés)

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